Viaje por los tejidos de Indonesia: Merdi Sihombing

Recientemente se ha publicado un libro titulado Perjalanan Tenun, que podemos traducir como “Un viaje de tejidos artesanales”. Escrito en indonesio, el libro relata los viajes que durante una década ha hecho Merdi Sihombing por todo el archipiélago en la búsqueda de tejidos tradicionales. Este diseñador indonesio se ha adentrado en las selvas de Java, Sumatra, Borneo, NTT y Papúa para vivir con los indígenas durante meses y sumergirse en sus modos de vida.

Durante la presentación del libro en Jakarta, Sihombing (descendiente del pueblo Batak del norte de Sumatra) reclamó que “no deberíamos sólo promover las diversas culturas de Indonesia, sino también desarrollarlas de acuerdo a las necesidades y demandas de hoy”. Como no podía ser menos, este diseñador que en palabras de su editor “está un poco loco”, es consecuente con lo que predica.

Por ejemplo, el Ulos, el tejido característico del pueblo Batak, ha estado tradicionalmente presente en todas los ritos de paso de etapa, desde el nacimiento, pasando por el matrimonio, hasta el duelo de un familiar. El Ulos es básicamente un símbolo de amor, cuidado y protección. Sin embargo, como en los últimos años sólo se utilizan en ceremonias tradicionales y no en el día a día, cada vez más las tejedoras están abandonando la profesión.

Lo que hizo Sihombing fue promover que las mujeres hiciesen Ulos con hilos de seda en lugar del tradicional algodón, de manera que el tejido sea más suave y bonito y pueda utilizarse para blusas y vestidos.

Algo similar hizo en Banten, al oeste de Java, donde animó a las tejedoras a usar un hilo más fino de lino para poder convertir las telas en chalecos y chaquetas.

En la colección que lanzó en 2008 utilizando tejidos tradicionales de Jambi (Sumatra), el Songket Bungo, se aseguró que cada centímetro de tejido fuese utilizado. Nada se cortó o se tiró. “Es moda ética. Tratamos los tejidos artesanales con respeto”, explicaba, “y cuando alguien se canse de la prenda, simplemente me la puede devolver para convertirla en un nuevo diseño”. Este concepto de reutilización de una pieza de tela es el mismo que nos encontramos detrás del tradicional Kain Wiron de Java.

En 2013, Sihombing viajó a Alor (NTT) y descubrió el fascinante método que utilizan allá para teñir los tejidos: con el agua que han usado previamente los pescadores para lavar los calamares y pepinos de mar y con la que, por increíble que parezca, se pueden llegar a crear diversos colores.

De momento el libro sólo está disponible en bahasa indonesia, pero la versión inglesa ya se está preparando y se presentará en la Feria del Libro de Frankfurt en 2015.

 

Ver el artículo en el Jakarta Globe

Ver la página web de Merdi Sihombing

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