Vestimenta tradicional Indonesia: Kebaya

Joven con kebaya de encaje y corset

Joven con kebaya de encaje y corset

La Kebaya es la blusa tradicional de Indonesia, generalmente de manga larga y abrochada por la parte delantera. Es una prenda muy ajustada y sin cuello. La kebaya tradicional es semitransparente y deja el torso al descubierto, por lo que éste se cubre envolviéndolo con una larga tela llamada “kemban” o, más actualmente, con un corset, del mismo material que la kebaya o, al menos, del mismo color. Ajustarse una misma una tela en el torso con varias vueltas y que no quede flojo es bastante difícil, por lo que las mujeres de más alto rango contaban con ayuda para hacerlo mientras que aquellas que no tenían ayudantes lo hacían por sí mismas atando un lado del “kemban” a un poste y girando sobre ellas mismas para envolverse en la tela. La kebaya se viste por encima y se cierra con un broche o imperdible. Una versión aún más práctica consiste en la kebaya que tiene un pedazo de tela rectangular, llamado “kutu baru”, en el frente y que cierra la kebaya.

Actualmente la mayoría están realizadas con encaje y son muy ajustadas por lo que resultan muy femeninas.  Es habitual que la novia vista una kebaya blanca el día de su boda, o realice una sesión de fotos previa vistiendo una. Lo favorecedor de esta prenda es innegable, y es frecuente verla en mujeres atendiendo eventos sociales más o menos formales. Sin embargo, la kebaya no está únicamente asociada al glamour y feminidad. De hecho, son las vendedoras de los mercados o las trabajadoras del campo quienes usan esta prenda con más frecuencia, aunque evidentemente en este caso no está hecha de encaje, sino de un material más práctico y resistente como el algodón. Para entender esto tenemos que remontarnos a los orígenes de la kebaya.

El origen es incierto y existen varias teorías. Hay quien dice que la kebaya proviene de Medio Oriente y se comenzó a vestir en Indonesia durante los siglos XV y XVI. La palabra árabe “kaba” significa “vestimenta” y derivó a la palabra kebaya a través de las mujeres portuguesas que hicieron suya esa prenda en las colonias malayas. Otras teorías indican influencia china, comparando el estilo de la kebaya con la blusa que vestían las mujeres durante la dinastía Ming. Con uno u otro origen, es indudable que el uso de la kebaya se extendió rápidamente por todo el archipiélago adaptándose a las diversas regiones y grupos étnicos.

Mujer holandesa con kebaya

Mujer holandesa con kebaya

Fotograma de la película "Soekarno"

Fotograma de la película “Soekarno”

Durante la colonización holandesa del siglo XIX, la kebaya era utilizada por mujeres europeas e indonesias, con ligeras variaciones de estilo y material que era lo que la establecía las diferencias de clase y estatus. Por ejemplo, la realeza de Java vestía kebayas de seda, terciopelo y encaje, mientras que las mujeres de clase baja vestían algodón. En Bali el uso de la kebaya es más reciente. Una  teoría expone que fueron los holandeses quienes obligaron a las balinesas (que por entonces iban a pecho descubierto) a vestir la kebaya, mientras que otra teoría explica que fue cuando la realeza balinesa comenzó a vestir la kebaya influenciados por la realeza javanesa, cuando se extendió el uso de esta prenda, allá por los años veinte del pasado siglo. Fue aproximadamente entonces cuando las mujeres europeas dejaron de llevar la kebaya, cuando se empezó a identificar como la vestimenta típica de indonesia durante el surgimiento de un movimiento nacionalista y anticolonialista.

Durante la ocupación japonesa (1942-1945), las indonesias prisioneras de guerra comenzaron a vestir kebaya para reivindicar su estatus de prisioneras políticas. Durante la proclamación de independencia realizada por el presidente Sukarno el 17 de agosto de 1945, la única mujer presente, S. K. Trimurti, vestía una kebaya, lo que ayudó a que la imagen de esta prenda pasase de ser tradicional para pasar a tener un estatus de prenda nacional para las mujeres indonesias.

Mujeres balinesas vistiendo el traje ceremonial

Mujeres balinesas vistiendo el traje ceremonial: kebaya, sarong y faja

Si bien durante los años cuarenta y sesenta el uso de la kebaya era bastante extendido y cotidiano, y pese a que casi todas las mujeres indonesias tienen una kebaya en el armario (especialmente en Java y Bali), actualmente es muy difícil ver esta prenda en la calle. Son las mujeres de más de cincuenta años y de zonas rurales quienes suelen utilizar diariamente una cómoda kebaya de algodón. En zonas urbanas su uso se limita a determinados eventos oficiales o formales. En Bali su uso es más frecuente ya que forma parte de la vestimenta ceremonial. Y hay tantas ceremonias a lo largo del año!

Fuentes:

Gene Sugandi, The Kebaya – An Indonesian Traditional Dress for Women

Wikipedia, Kebaya

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