Vestimenta oficial de Indonesia: el batik

batikdayEl día 2 de octubre se celebró el día nacional de batik en Indonesia. Comenzó a celebrarse desde que el 2 de octubre de 2009 la UNESCO proclamara el Batik de Indonesia como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. Ese viernes, se envió una petición oficial a todas las oficinas del gobierno y a las compañías privadas de la capital del país para que los empleados vistiesen batik. El presidente de entonces, Susilo Bambang Yudhoyono, extendió la petición al resto de indonesios por lo que Jakarta se convirtió ese día en un océano de batik.

Y prácticamente ha seguido así desde entonces. Los viernes ya se han establecido como el día oficial en que llevar batik, así que ese día de la semana las oficinas están llenas de camisas de batik. Lo más llamativo al ojo extranjero es que son los hombres quienes más lo llevan. Las camisas más habituales en Indonesia no son blancas o azules, sino que son de todos los colores y llenas de dibujos geométricos, flores y pájaros.

Según el decreto de la UNESCO, “el batik proporciona al pueblo indonesio un sentido de identidad y continuidad”. Es en la isla de Java donde se producen las mayores cantidades de batik, pero también en Bali y Sumatra. Y, en todo caso, el batik es la vestimenta oficial en todo el país.

La producción de batik floreció durante todo el siglo XIX hasta las primeras décadas del siglo XX en Java, pero disminuyó drásticamente a partir de 1942 cuando los japoneses ocuparon el país y comenzó uno de los periodos más duros en la historia del país.

Sukarno_and_Fidel,_1960

Sukarno vistiendo traje militar y peci junto a Fidel Castro, 1960. Foto vía Cuban press.

Indonesia proclamó su independencia en 1945. Sukarno, el primer presidente del país recién formado, centró sus esfuerzos en visibilizar Indonesia en el panorama internacional. Aunque los indonesios de las ciudades ya habían comenzado a utilizar la vestimenta occidental durante la colonización holandesa, Sukarno promovió activamente el uso del traje occidental para los nuevos ciudadanos de la nación. Era una manera de demostrar al mundo que Indonesia se había modernizado y debía ser tomada en serio, pues tenía la capacidad para tomar las riendas por sí misma. Sukarno solía vestir con un traje occidental junto con un peci, del que intentaba hacer un símbolo de identidad nacional para los hombres despojado de toda asociación religiosa. Para las mujeres defendía el uso de la tradicional kebaya, sin recubrimiento de la cabeza alguno.

Suharto vistiendo una camisa de batik y el peci

Suharto vistiendo una camisa de batik y el peci, 1998. Foto via news.com.au

Fue el segundo presidente de Indonesia, el general Suharto (que llegó al poder tras el golpe de estado de 1965) quien promovió el uso del tradicional batik. A diferencia de Sukarno, estaba más centrado en modernizar Indonesia que en combatir el colonialismo. Los ciudadanos debían ser miembros eficientes de un mundo globalizado. Para Suharto, el traje occidental no hacía de Indonesia una nación al nivel de otras naciones. Ahora que Indonesia ya era independiente y soberana, los ciudadanos debían representar a una Indonesia moderna.

Eliminó la corbata negra como parte de la vestimenta formal y en su lugar puso el batik. Así, los hombres comenzaron a vestir camisas de batik en los eventos formales. La esposa de Suharto se convirtió en el modelo a seguir para las mujeres, vistiendo en público una kebaya junto con un selendang. El selendang, que es una pieza de tela rectangular y originalmente era una prenda que las mujeres trabajadoras utilizaban para portar a sus bebés o cualquier otro objeto, evolucionó para convertirse en una fina y elegante prenda de adorno.

A su llegada al poder se creó también una nueva élite social, en el centro de la cual estaba el matrimonio Suharto. Mientras los hombres vestían camisas de manga larga de batik, las mujeres llevan ajustadas kebayas y zapatos de tacón alto.

Si Sukarno había definido la vestimenta indonesia para poner al país al mismo nivel que las naciones más avanzadas del mundo, Suharto la definió como una manera de resaltar las particularidades de Indonesia en el mundo. Y hoy en día, los esfuerzos van dirigidos en ambas direcciones.

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2 Responses

  1. Muy bueno tu blog…me ganas por mucho :)
    Un abrazo

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