Un funeral Toraja: tradición, rito y textil

La mayoría de los Toraja (un grupo étnico que habita en la zona montañosa del sur de Sulawesi) se convirtió al cristianismo durante el siglo XX, pero aún conservan tradiciones animistas que se conocen como aluk to dolo o “la ley de los ancestros”, sobre todo en las áreas más rurales.

Los Toraja tienen una gran tradición textil y, como en el resto de Indonesia, son parte esencial de sus ritos y costumbres. Y, cómo no, son esenciales en sus famosas ceremonias funerarias.

toraja_dancers-blogPara los Toraja una persona no muere cuando muere el cuerpo, sino que la muerte es un proceso gradual en el que el espíritu viaja al mundo de las almas. Y el funeral facilita ese viaje. Los ancestros deben ser tratados con aprecio para que se conviertan en buenos espíritus, ya que pueden ser dañinos o protectores dependiendo de la forma en que murieron. Quienes murieron de forma no natural, como en suicidios, accidentes o poco después de nacer,no viajan con facilidad al mundo de los muertos, el Puya.

Como el alma no abandona el cuerpo cuando muere, el cuerpo no se considera muerto hasta que se celebra el funeral. Hasta entonces los Toraja se refieren a él como mamma (persona dormida) o masaki (persona enferma).

La preparación del funeral puede tardar meses o incluso años. Es el evento más importante en el ciclo de vida de una persona, por lo que es el más elaborado y el más caro. Impresionar a los dioses y mantener al difunto contento es importante, tanto que una familia pobre llega a arruinarse y endeudarse por generaciones para poder celebrar un funeral.

downloadHasta el funeral, el cadáver permanece en la casa (previo tratamiento con formalina) envuelto en varias capas de tela dentro de un ataúd de madera temporal. La larga tela de ikat que utilizan se llama sekomandi y representa la hermandad entre los habitantes del pueblo. El zig-zag abstracto del tejido representa el viaje vital de una persona. Estas mortajas son heredades de generación en generación y son los tejidos más valiosos de los Toraja. Más actualmente nte se empezaron a usar también como regalos de boda y decoración en ceremonias de matrimonio.

Hasta que finaliza el funeral, la viuda debe vestir de negro y llevar un poté, una tela negra (tradicionalmente teñida con tintes vegetales) alrededor de la cabeza.

Tau Tau del siglo XVIII

Tau Tau del siglo XVIII

Mientras se organizan los funerales se elabora el Tau Tau, una figura del fallecido tallada en madera que será colocada en el lugar donde se entierre el cuerpo. Los Toraja creen que deben ser enterrados entre el cielo y la tierra, por lo que introducen el ataúd en una cueva, en un agujero tallado en la roca o pegado a un acantilado (si un bebé muere antes de que le salga el primer diente es “devuelto a la naturaleza” introduciendo el cuerpo en los troncos de los árboles. Debe ser un árbol vivo, para que la vida del bebé continúe a través de la vida del árbol).

Porilonjong

Porilonjong

La sarita es otro textil que se utiliza en la cultura Toraja, una larga pieza de tela rectangular decorada con pequeñas cruces que representan las vigías desde el cielo, demostrando abundancia y riqueza. Cuando se usa para un funeral, se coloca a modo de estandarte delante de la casa donde está el cuerpo del fallecido, mostrando el estatus social de la familia. El pori lonjong es una larga pieza textil que se cuelga en la pared de la casa, y se cree que es la puerta por la que el muerto puede acceder la otra vida.

La ceremonia funeraria en sí tiene ambiente festivo. Hay muchos invitados, conversaciones, cantos, música, danzas, poemas y sacrificios, muchos sacrificios. Búfalos, gallos y cerdos se degüellan para ser cocinados y comidos durante los días de ceremonia (que puede durar entre tres y siete días).

Podéis conocer más de cerca los funerales en los siguientes links pero, yo aviso, las imágenes no son aptas para la sensibilidad animal. Aunque reflejan las ceremonias tal y como son.

El extraordinario rito funerario de los Toraja, del blog Resolviendo la incógnita

Funerales Toraja. Información útil, del blog Viajes con mochila

Rito funerario Toraja, de Tanatopedia (así es, una enciclopedia sobre usos y ritos funerarios)

Torajan ceremonial textiles (en inglés), del Museo Australiano

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