Los Batak: caníbales y tejedoras de Ulos

Pueblo Batak (Tropenmuseum, 1890-1894)

Pueblo Batak (Tropenmuseum, 1890-1894)

Los Batak son un pueblo del norte de Sumatra que habitan los alrededores del Lago Toba (el lago volcánico más grande del mundo). El pueblo Batak lo forman seis tribus relacionadas, si bien los más conocidos son los Toba Batak.

Son conocidos porque antes de la llegada de los misioneros europeos en los inicios del siglo XX practicaban el canibalismo. Según los testimonios más directos, el primero de ellos registrado por Marco Polo, no era una práctica muy habitual, sino que comían los cuerpos de los condenados por ciertos delitos, como el robo, asesinato o adulterio. La familia del condenado era quien debía proporcionar los ingredientes necesarios para el aderezo, como chiles picantes y lima, como una manera de demostrar su acuerdo con la condena y que no iban a acometer una venganza.

Pero también los Batak son conocidos por sus habilidades textiles. El Ulos tiene gran importancia ritual y social,recuerda y refuerza el sistema de creencias y las tradiciones. Cada uno de los diseños tiene un significado, que determina el estatus social, su poder espiritual y el uso específico para el que ha sido creado. Los colores son simbólicos: el negro y el azul oscuro representan el inframundo, el rojo (usado con cuentagotas) el medio mundo y el blanco en alto mundo, es decir, la vida terrenal. Por ejemplo, el Ulos Sibolang, de color negro o azul con líneas blancas y azules, se usa con frecuencia en ceremonias que establecen uniones sociales para atraer buena suerte y protección. En un matrimonio, por ejemplo, el novio y la novia son envueltos en Ulos, ya que además se cree que asegura la fertilidad del matrimonio. Los Ulos son un regalo de la familia de la novia a la familia del novio.  El Ulos Marompa, de color marrón con dibujos triangulares que van de manera transversal, lo regalan los padres cuando una hija tiene su primer bebé, quien lo utiliza para llevarlo al pecho o a la espalda. También lo usan los hombres a modo de pañuelo para la cabeza en ocasiones especiales. El Ulos Ragidup, que significa literalmente “médula de la vida”, es la pieza más valorada de los Batak, de color marrón oscuro y formada por cinco secciones, tradicionalmente sólo puede ser llevada por aquellos que tienen nietos. Tiene gran importancia en los matrimonios, donde el padre del novio entrega un Ragidup a la madre de la novia, simbolizando el estatus superior de la madre a quien honra por su papel de protectora y “dadora de vida”. El poder que los Batak atribuyen a los textiles es enorme, ya que hasta un chamán puede prescribir tejer o vestir uno como protección contra la mala suerte, una enfermedad o para cuidar un embarazo. En la antigüedad el Ulos Ragidup incluso era usado como oráculo.

Ulos Sibolang de color azul

Ulos Sibolang de color azul

Las típicas casas de los Batak están a menudo decoradas con esculturas de personas, animales o plantas. Sin embargo, los diseños que tejen se limitan a formas geométricas, especialmente las flechas. Los colores tradicionales son el azul oscuro y el rojo, aquellos que se pueden extraer de los tintes naturales índigo y morinda. Pese a esta aparente simpleza técnica de los textiles, una mirada más atenta revela los cuidados detalles y la intensidad del teñido.

Miles de hilos dispuestos uno a uno sobre el telar y previamente teñidos mediante la técnica del ikat, forman la longitud del tejido mientras que las bobinas de hilo van formando los dibujos de manera transversal. Es importante mantener la tensión adecuada de los hilos para que el tejido quede correcto y para evitar que el telar se desbarate, lo que requiere un habilidoso juego postural para mantener todo en su sitio mientras se trabaja. Para completar una tela de dos metros de largo es necesario trabajar durante un mes entero, parando únicamente para comer, dormir y descansar el cuerpo de vez en cuando.

Sandra Niessen es la persona de referencia para profundizar en los Batak y sus textiles, pues se ha dedicado a ellos desde 1979, ha publicado una decena de libros y escrito numerosos artículos específicos sobre el tema.

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1 Response

  1. 28 septiembre, 2014

    […] ejemplo, el Ulos, el tejido característico del pueblo Batak, ha estado tradicionalmente presente en todas los […]

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