El Ikat de Bali: el Endek

El Endek es el tejido Ikat característico de Bali. Este Ikat de trama era originalmente tejido en piezas individuales en telares de cintura, aunque ahora es más común la producción en largas cantidades utilizando telares de pedales en talleres repartidos por toda la isla, especialmente en Gianyar, Klungkung y Tabanan. También es posible encontrar un telar a pedales en los porches de algunas casas en las zonas más rurales.

tejido tela ikat endek baliEl Endek viene en una gran variedad de colores y diseños geométricos. Las telas son laboriosamente tejidas a mano por expertas artesanas (en su mayoría mujeres), en un proceso que puede durar desde unas semanas hasta algunos años. Para hacernos una idea, sólo es posible tejer un metro de Endek al día, a lo que hay que añadir como mínimo los procesos de atado y teñido característicos del Ikat. El resto ya depende del tipo de hilo que se utilice (por ejemplo, el hilo de seda es más complicado de tejer al ser más fino y resbaladizo), si está hilado a mano, si se utilizan tintes naturales o sintéticos y, por supuesto, de lo complicado del dibujo.

No es de extrañar que el uso de la tela Endek fuese únicamente un privilegio de las castas más altas de la sociedad balinesa (no olvidemos que Bali es hinduista, por lo que la sociedad ha estado tradicionalmente bastante estratificada, aunque a diferencia de la India no existen los “intocables”), quienes se podían permitir el elevado coste de este tejido.

Con las nuevas formas de producción, que abarataron el coste del producto final, el uso del Endek se popularizó bastante. Aunque la técnica aún lucha por sobrevivir.

Pese a que el tejido con un telar a pedales se realiza de forma más rápida que con un telar de cintura, el proceso continúa siendo enteramente manual y depende de la habilidad y experiencia de la artesana. Es difícil encontrar a jóvenes tejedores, ya que es un trabajo que requiere de gran concentración y experiencia y no está excesivamente bien remunerado. El trabajo en uno de los muchos centros comerciales es más sencillo, satisfactorio y suele estar mejor pagado.

Otro problema son las imitaciones. No sólo para la innovación en cuestiones de diseño, sino para la técnica en sí. Es fácil encontrar telas estampadas que imitan los diseños del Ikat (también del Batik) que, aunque son fáciles de identificar si sabemos cómo (leed este post para distinguir un Ikat auténtico y este otro para identificar un Batik real de uno falso), roban mercado al tejido original.

Según el Jakarta Post, las telas tradicionales como el Endek, el Batik y el Songket eran muy populares hasta la década de los noventa, cuando las mujeres las utilizaban a modo de sarong. Su popularidad cayó cuando las mujeres se centraron más en la parte superior de su vestimenta (hasta mediados del siglo XX las balinesas iban a pecho descubierto) y empezaron a usar la Kebaya, un tipo de blusa de encaje que es parte de la vestimenta típica Indonesia actual.

John Kerry y Vladimir Putin en sus camisas de Endek. APEC Bali 2013

John Kerry y Vladimir Putin en sus camisas de Endek. APEC Bali 2013

Cuando en 2008 la UNESCO declaró el Batik como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, el país se volcó en reivindicar las telas tradicionales como vestimenta oficial. A partir de entonces cada viernes las oficinas se llenan de miles de trabajadores con camisas y vestidos de Batik.

Denpasar, la capital administrativa de Bali, declaró el Endek como la prenda oficial de la ciudad y ahora es obligatorio que los empleados públicos vistan Endek en ocasiones oficiales. En 2013, durante la celebración del Foro de Cooperación Económica de Asía-Pacífico (APEC por sus siglas en inglés), el Endek fue el tejido escogido para vestir a los líderes de estado, dándole visibilidad global.

State leaders wearing traditional batik shirts in Bogor, Indonesia. APEC 1993

En 1994, la segunda reunión de APEC se celebró también en Indonesia, en Bogor. Como ciudad javanesa el atuendo tradicional oficial fue el Batik.

Cada año los líderes de la APEC visten el atuendo tradicional del país anfitrión para tomarse una foto familiar. Fue Bill Clinton quien inició la tradición cuando en la primera reunión de la APEC en 1993 en Seattle repartió chaquetas de cuero entre los participantes.

Haz click aquí para ver más imágenes de líderes políticos vestidos con trajes tradicionales (también conocidas como “foto de las camisas ridículas”).

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