Comprar batik: ¿qué hay que saber?

Una de las cosas que no falta en la lista de la compra de alguien que viaja a Indonesia es el batik. Es el textil por excelencia del país y del que los nativos se sienten muy orgullosos. Además, parece tan exótico que es el regalo perfecto para llevar a la familia y los amigos. Pese a que Java es el mayor productor de batik (claro que también es donde vive la mitad de la población de Indonesia), podemos encontrarlo por todo el país. Y qué decir de los lugares turísticos. La última vez que estuve en Bali entré en una tienda de preciosa, con productos de buena calidad y diseño, un buen ambiente y precios no excesivamente altos. Pero… ¿qué ven mis ojos? unos sarongs de batik que (¡horror!) no son de batik sino estampados. No tengo nada en contra de las telas estampadas, pero hacen un flaco favor vendiendo algo como “Batik de Indonesia” (que es lo que decía la etiqueta) cuando no lo es.

Así que este es el motivo de este post: ¿qué es lo que hay que saber cuando compramos batik?

  • Lo primero, que sea un batik auténtico. Es fácil saberlo. Si es auténtico la tela es exactamente igual por delante que por detrás, porque el tinte se aplica a la pieza entera. Si vemos que por la parte trasera la tela es más clara y del dibujo sólo se ve lo que se transparenta de la parte delantera, significa que la tela no se ha sumergido en el tinte y es una estampación. No es batik auténtico, pero imita sus diseños.

 

  • Hay dos técnicas básicas en el batik, que son las que definen el precio final. La más antigua es la que se conoce como batik tulis (“batik escrito”), en la que se utiliza un utensilio llamado canting a modo de lápiz para aplicar la cera a la tela. Según el diseño sea más o menos laborioso el precio será más o menos alto. Otra técnica es la aplicar la cera con el cap, una herramienta de metal en la que se ha repujado el dibujo por lo que sólo hay que ponerla sobre la tela. El proceso es mucho más rápido y no de ninguna habilidad artística. Cuando veamos un patrón que se repite en la tela es porque ha sido hecha mediante esta técnica. También a veces se combinan las dos técnicas en una misma pieza de tela.

 

  • Las fibras naturales absorben mucho mejor el tinte, por lo que generalmente el batik se aplica sobre telas de algodón o de seda. El precio también depende de la calidad del tejido con el que se trabaje.

 

  • El color de la tela indica generalmente el tipo de tinte que se ha utilizado, natural o sintético. El uso de los tintes sintéticos está bastante extendido pero es fácil identificar cuándo se han usado tintes naturales por el tipo de colores que se consiguen. Estas telas también son más caras porque el proceso para conseguir el tinte es bastante más largo.

 

  • Cuando una tela tiene dos colores, significa que se ha aplicado cera y sumergido en tinte dos veces. Si tiene tres colores, se ha seguido este proceso tres veces. Y así sucesivamente. Por tanto, cuantos más colores tenga la tela más trabajo tiene detrás. A veces podemos encontrar restos de cera en la tela. No pasa nada, suele irse si rascamos un poco y luego lavamos la tela. Y es la mejor forma de autenticación de que es realmente batik.

 

  • Tradicionalmente el batik se ha trabajado por piezas, en telas de unos dos metros de largo, aunque ahora también se producen a mayor escala y podemos comprarlo por metros.

 

Así que en Indonesia podemos comprar un metro de batik por menos de dos euros hasta una pieza de seda de varios cientos de euros. Opciones hay para todos los bolsillos y todos los gustos. De hecho, la oferta es tan amplia que lo difícil es elegir!

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1 Response

  1. MARIANGELES dice:

    ESTOY INTERESADA EN COMPRAR BATIK .
    ME PODRIAS INFORMAR DONDE PUEDO
    GRACIAS

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