Batik

canting

El Batik es una técnica de teñido por reserva que se originó en la India hace unos 2000 años, si bien alcanzó su máxima expresión artística en Indonesia, particularmente en la isla de Java donde se cree que llegó en los siglos VI o VII.

La versión más extendida del origen de la palabra Batik es que se deriva de la palabra javanesa amba (escribir) y la palabra indonesia titik (“punto”, “hacer puntos”). Aunque para algunos el término Batik deriva de la raíz austronesia becik (tatuar) mientras que otros otorgan un origen sánskrito a la palabra.

Aplicando la cera con el canting.

Aplicando la cera con el canting.

El Batik consiste en aplicar cera a ciertas zonas del tejido de forma que no permita que el tinte penetre durante los baños de teñido. Es una técnica de teñido muy laboriosa, por lo que antiguamente estaba considerada como una labor reservada a las mujeres de la aristocracia que podían permitirse pasar semanas y meses trabajando en la creación de una nueva pieza de Batik. El resultado eran piezas muy valiosas, por lo que estaban limitadas a la alta nobleza de Java, con colores y diseños particulares. El Batik comenzó a extenderse al resto de la población a finales del siglo XIX, cuando los talleres de Batik comenzaron a crear diseños especiales para las comunidades china y holandesa.

Aplicando la cera con el cap. Foto via Mexicali Blues

Aplicando la cera con el cap. Foto via Mexicali Blues

El método tradicional de aplicación de la cera es mediante una herramienta llamada canting, con la que se aplica la cera directamente sobre la tela. A esta técnica se le llama batik tulis (batik escrito), después de que apareciese allá por el siglo XIX el batik cap, hecho con un molde que “estampa” la cera y ahorra mucho trabajo.

Los tejidos de fibras naturales como el algodón y la lana son los más apropiados para el batik porque absorben mejor el tinte (aunque hoy en día también se trabaja con fibras sintéticas). Los colores resisten muy bien el paso del tiempo, los lavados y la luz del sol, mucho mejor que aquellos que se pintan o imprimen, ya que las telas se sumergen completamente en el tinte y pueden absorber las tonalidades.

Es fácil diferenciar la procedencia del batik de Java, si es del interior o de costa. El batik de interior es más antiguo y está relacionado con las cortes reales de Yogyakarta y Solo. Este tipo de batik suele ser de color negro, índigo, marrón y ocre. Los diseños con simbólicos y, por ejemplo, solo la realeza puede emplear los dibujos más grandes. En cambio, el batik procedente de la costa norte de Java estuvo más abierto a las influencias extranjeras, por lo que son más coloridos y tienen diseños de inspiración china, japonesa y holandesa.

También es posible clasificar el batik de acuerdo al diseño, distinguiendo los diseños geométricos de los que no lo son. Entre estos últimos se incluye el diseño Semen, un diseño muy antiguo que hace referencia a la época hinduista con representaciones de Garuda (pájaro mitológico) y al Monte Meru, que de acuerdo a las creencias hinduistas es el lugar más alto de la Tierra y donde residen los dioses. El diseño Buketan hace referencia al pasado holandés, pues tiene un diseño de arreglos florales más acorde con los gustos europeos. Los colores son también más vivos. De hecho, entre las piezas más famosas con este diseño se encuentran las creadas por una holandesa.

Otro tipo de diseño es el que únicamente se dibujan los bordes y queda una área vacía en el centro, como en el Dodot, el Kemben y el Udheng.

Existe otro tipo de batik llamado Prada (perada significa “oro” en javanés), que consiste en delinear con polvo u hojas de oro los dibujos de un batik finalizado.

Para profundizar más en los tipos de batik ver American Batik, una asociación de la Embajada de Indonesia en EEUU que promociona muy activamente el batik en EEUU. Tiene una web bastante completa y con una interesante galería de batik. Muy recomendable.

El estudio de campo acerca del Ikat realizado por Holy Cross en 2012 menciona brevemente el Batik, así como el Asian Art Museum de San Francisco donde se puede ver un video acerca de cómo vestir un sarong de batik.

También Wikipedia contiene información muy valiosa en cuanto al batik, aunque la versión en inglés ofrece una explicación mucho más acertada y completa que la versión en castellano.

En el año 2009 el batik fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. Este es su vídeo oficial:

 

Seguir leyendo ¿Cómo es el proceso de Batik?

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